“The land reform movement in Thailand”

A very interesting read. “The land reform movement in Thailand” by ajarn Prapimphan Chiengkul.

Prapimphan Chiengkul

The chapter “The land reform movement in Thailand” from my book can now be downloaded online (free access)
book image

View original post

First rolls

The end of last week, I finally got my first 35mm film camera. I have always been interested, but never really committed. But over this summer there were so many nudges and triggers: exhibitions (one by Sally Mann, especially), this specific archive of Nick Dewolf‘s photos, and more.

After much ‘research’, the choices were down to Olympus OM-1 and Nikon FM2. I really want an apparatus that is fully manual so that I could learn the basics of photography and perhaps build from there (medium-format?). I decided on the OM-1, based on some random sentiments despite the fact that the Nikon lens have much more to offer, and the OM-1 has battery conversion issues (it uses 1.35v mercury battery, and nowadays that voltage is hard to come by).

Nonetheless, after searches on eBay, facebook, and leboncoin, I ended up on google translate – diving into the Japanese secondhand market. I assumed where these cameras were produced back in the 70s must be the best place to find reasonably-priced and well-maintained bodies. Found some, informed a Japanese friend that was coming back to Paris to order it for me, and waited.

That was only the body. Now I need the glass. I have always been interested in landscape photography, but I also like ‘street’ photography at wide angles. My ambivalence between 28mm and 50mm quickly abated, and found an excellent Olympus M.Zuiko 28mm f2.8 for a good price on ebay. Now the ensemble is finished, and I am practically ready to shoot.

The friend arrived at PSE with the camera, and the lens as well a few days after. The OM-1 was in pristine condition, with shutter speed well tuned. I already got two rolls of Ilford HP5+ ready then – a choice made based on the fact that: (i) I want a forgiving film; (ii) I want to soon develop and scan films myself. Black and white Ilford film seems to be logical. The pieces were put together on my office desk, and this is the first shot.

Ah the WIL. They smiled for 5 hours as I tried to focus on the 28mm – which is actually quite difficult.

I sent my first two rolls to a lab called Negatif+ next to home. Those 4 days of waiting were definitely long. And I figured after 18 rolls, the cost of developing and scanning at home would breakeven. This does not including my hourly labour cost, but anyway, I like the idea of controlling the process from beginning to end.

The Zuiko 28mm f2.8 is oh-so crisp, and it is easy to zone-focus after some getting used to. A lot of lessons are still to come, and I really need a strap.

Not about 2019 Thai Election

You think I write my own content? Dead wrong. Excerpt from Czeslaw Milosz’s “The Captive Mind” (1953)

“Whether a man who has taken the Murti-Bing cure attains internal peace and harmony is another question. he attains a relative degree of harmony, just enough to render him active. It is preferable to the torment of pointless rebellion and groundless hope. The peasants, who are incorrigible in their petty bourgeois attachments, assert that “a change must come, but this can’t go on.” This is an amusing belief in the natural order of things. A tourist, as an anecdote tells us, wanted to go up to the mountains, but it had been raining for a week. He met a mountaineer walking by a stream, and asked him if it would continue to pour. The mountaineer looked at the rising waters and voiced the opinion that it would not. When asked on what basis he had made his prediction, he said, “Because the stream would overflow.” Murti-Bing holds such magic judgments to be phantoms of a dying era. The “new” is striving to overcome the “old,” but the “old” cannot be eliminated all at once.

The one thing that seems to deny the perfection of Murti-Bing is the apathy that is born in people, and that lives on in spite of their feverish activity. It is hard to define, and at times one might suppose it to be a mere optical illusion. After all, people bestir themselves, work, go to the theatre, applaud speakers, take excursions, fall in love, and have children. Yet there is something impalpable and unpleasant in the human climate of such cities as Warsaw or Prague. The collective atmosphere, resulting from an exchange and a re-combination fo individual fluids, is bad. It is an aura of strength and unhappiness, of internal paralysis and external mobility. Whatever we may call it, this much is certain: if Hell should guarantee its lodgers magnificent quarters, beautiful clothes, the tastiest food, and all possible amusements, but condemn them to breathe in this aura forever, that would be punishment enough.

No propaganda, either pro or con, can capture so elusive and little-known a phenomenon. It escapes all calculations. It cannot exist on paper. Admitting, in whispered conversation, that something of the sort does exist, one must seek a rational explanation for it. Undoubtedly the “old,” fearful and oppressed, is taking its vengeance by spilling forth its inky fluid like a wounded octopus. But surely the socialist organism, in its growth toward a future of guaranteed prosperity, is already strong enough to counteract this poison; or perhaps it is too early for that. When the younger generation, free from the malevolent influence of the “old,” arises, everything will change. Only, whoever has observed the younger generation in the Center is reluctant to cast such a horoscope. Then we must postpone our hopes to the remote future, to a time when the Center and every dependent state will supply its citizens with refrigerators and automobiles, with white bread and a handsome ration of butter. Maybe then, at last, they will be satisfied.

Why won’t the equation work out as it should, when every step is logical? Do we have to use non-Euclidian geometry on material as classic, as adaptable, and as plastic as a human being? Won’t the ordinary variety satisfy him? What the devil does a man need?”

หนังสือที่ผมกำลังอ่าน – มกราคม 2562

  1. “Home” โดย Leila S. Chudori (แปลจากบาฮาซาอินโดนีเซียเป็นอังกฤษโดย John H. Mcglynn) นวนิยายที่เกี่ยวกับชีวิตผู้ลี้ภัยการเมืองอินโดนีเซียที่ใช้ชีวิตอยู่ในปารีสหลังการกวาดล้างทางการเมืองในอินโดนีเซียช่วงทศวรรษ 1960
  2. “A Short History of Indonesia: The Unlikely Nation” โดย Colin Brown
  3. “Identity: Contemporary Identity Politics and the Struggle for Recognition” เล่มใหม่ของ Francis Fukuyama (อ่าน excerpt เกี่ยวกับการเมืองไทยที่นี่)
  4. “A Life Beyond Boundaries: A Memoir” อัตชีวประวัติของ Benedict Anderson
  5. “Thailand Unhinged: The Death of Thai-Style Democracy” โดย Federico Ferrara
  6. “Capital: Vol I” เพราะว่าถึงเวลาต้องศึกษาอย่างจริงจัง ตั้งใจว่าจะอ่านตั้งแต่เรียนปีหนึ่งสมัยปริญญาตรีที่มธ. แต่ผลัดวันประกันพรุ่งจนถึงทุกวันนี้

สองเล่มแรกนี้อ่านเนื่องจากกำลังศึกษาปัญหาความเหลื่อมล้ำและการเมือง โดยเฉพาะเรื่องชนชั้น และเรื่องการปฏิรูปนโยบายอุดหนุนพลังงานและนโยบายสวัสดิการ เล่มแรกทำให้คิดถึงชีวิตผู้ลี้ภัยการเมืองไทยในยุคปัจจุบันมาก

อ่านเล่มไหนเสร็จ ว่างๆ จะลองเขียนรีวิวส่งให้อ่านกันนะครับ

Fukuyama’s “Identity” on Thailand

เนื่องในโอกาสใกล้ปีใหม่ ผมเดินไปซื้อหนังสือเล่มใหม่ของ Fukuyama เรื่อง “Identity: contemporary identity politics and the struggle for recognition” ซึ่งผมตั้งใจว่าจะเป็นหนังสือเล่มแรกที่ผมจะอ่านจบในปี 2562

เวลาได้หนังสือเล่มใหม่มา นิสียเสียที่ผมทำเป็นประจำคือเปิดไปหน้าท้ายดู index (หรือดัชนี) แล้วดู keyword ที่ผมสนใจมากเป็นพิเศษ

คำแรกที่ผมเปิดหาในหนังสือเล่มนี้คงไม่พ้น “พิเก็ตตี้” เนื่องจากผมต้องการมุมมองของนักสังคมศาสตร์ท่านอื่นๆ ต่อบิดาของแล็บและผู้ว่าจ้างปัจจุบันของผม (ไม่ได้พูดอะไรมาก เพียงแต่พูดถึงข้อมูลการกระจายรายได้ของโลกในหนังสือ capital)

คำที่สองที่ผมมองหาคือ “Thailand” ผมขออนุญาติใส่ exerpt มาให้อ่าน โฆษณาหนังสือให้ทุกคนหาอ่านและแลกเปลี่ยนความคิดไปพร้อมๆ กันด้วย

Loss of middle-class status may explain one of the most bitter polarizations in contemporary politics, which has emerged in Thailand. The country has been riven by an intense polarization between “yellow shirts” and “red shirts,” the former upper-class supporters of the monarchy and military and the latter supporters of the Thai Rak Thai party, led by Thaksin Shinnawatra. This conflicts, which closed down much of Bangkok in 2010 and resulted in a yellow-shirt-supported military coup, has alternatively been seen as a fight over ideology based on the redistribution programs that Thaksin and his sister Yingluck […] provided to rural Thais, or else a fight about corruption. Federico Ferrara argues, however, that it is better seen as a fight over recognition. Traditional Thai society had been rigidly stratified based on perceived “Thainess,” the geographical and ethnolinguistic distance of people from the elite in Bangkok. Decades of economic growth had raised up many of Thaksin’s voters, who began to assert their provincial identities in ways that enraged the Bangkok elite. It was often the middle-class Thais who became the most politically engaged, and that explains why an apparently economic conflict become a zero-sum game driven by thymos.

The perceived threat to middle-class status may then explain the rise of populist nationalism in many parts of the world in the second decade of the twenty-first century.

หน้า 86-87 ของ Fukuyama, F. (2018). 
Identity: Contemporary Identity Politics and the Struggle for Recognition. London, UK: Profile Books.

ข้อสรุปนี้เป็นอะไรที่ไม่ใหม่แล้ว ในแวดวงวิชาการไทยก็มีงานของอาจารย์ ธร ปีติดล ที่ได้เขียน “เข้าใจบทบาททางการเมืองของคนชั้นกลางระดับบนในประเทศไทย: กรณีศึกษาจากปรากฏการณ์ กปปส.” ในโครงการวิจัยชุด ‘การเมืองคนดี’: ความคิด ปฏิบัติการ และอัตลักษณ์ทางการเมืองของผู้สนับสนุน ขบวนการเปลี่ยนแปลงประเทศไทย” (อ่านสัมภาษณ์อาจารย์ได้ ที่นี่ และ ที่นี่ ส่วนชุดงานวิจัยตัวเต็ม ที่นี่)

เอาเข้าจริง (และตรงกับประเด็นมรดกความคิดมาร์กซ์ที่ Milanovic พึ่งได้พูดถึง) อ่านแล้วก็ไม่ได้เอะใจอะไรเพราะในไทยเราดูเหมือนตกลงกันได้นานแล้วว่า ถ้าจะพูดถึงปัญหาการเมืองไทยในยุคหลังปี 40 ก็จะหยุดไม่พ้นความสัมพันธ์ระหว่างการเมืองชนชั้น (class conflicts) และโครงสร้างเศรษฐกิจการเมืองและสถาบันต่างๆ ที่เกี่ยวข้อง


มรดกความคิดของมาร์กซ์ ในงานศึกษาความเหลื่อมล้ำในศตวรรษที่ 21

Even when we believe that such an interpretation of history is common-place today, this still is not entirely so. Take the current dispute about the reasons that brought Trump to power. Some (mostly those who believe that everything that went on previously was fine) blame a sudden outburst of xenophobia, hatred, and misogyny. Others (like myself) see that outburst as having been caused by long economic stagnation of middle class incomes, and rising insecurity (of jobs, health care expenses, inability to pay for children’s education). So the latter group tends to place economic factors first and to explain how they led to racism and the rest. There is a big difference between the two approaches—not only in their diagnosis of the causes but more importantly in their view of what needs to be done.

Marx for me (and hopefully for others to), Branko Milanovic’s “globalinequality” blog

ผมเห็นด้วยกับ Branko มากในเรื่องบทบาทของมาร์กซ์ในการศึกษาระบบเศรษฐกิจการเมืองในปัจจุบัน มันง่ายเกินไป จนถึงขั้นสะท้อนความขี้เกียจของนักวิจัยที่พยายามอธิบายปรากฏการณ์การเมือง “ประชานิยม” ในประเทศประชาธิปไตยที่พัฒนาแล้ว (advanced democracies) เพียงด้วยการอธิบายคุณลักษณะของกลุ่มผู้สนับสนุน Trump, Bolsonaro, หรือแม้กระทั่งพรรคอื่นๆ ในยุโรป (ดูงานที่ผมเขียนให้สถาบันวิจัยแห่งหนึ่งในปารีส) การเกิดขึ้นของกระแสเหยียดสีผิว เหยียดเพศ หรือเหยียดอะไรก็ตาม เป็นการแสดงออกของปัจจัยสังคมอย่างอื่นที่ล้ำลึกกว่านั้นมาก

ดังนั้น ใครก็ตามที่พยายามศึกษาประเด็นความเหลื่อมล้ำจะหลุดไม่พ้นประเด็นเรื่อง “ชนชั้น” ไม่ว่าจะเป็นการมุมมองของมาร์กซ์ที่พูดถึงปัจจัยการผลิต หรือในมุมมองชนชั้นการเมือง ซึ่งทั้งสองนั้นทับซ้อนกันอยู่พอสมควร และการอธิบายความสัมพันธ์ระหว่างชนชั้นทางเศรษฐกิจการเมืองและระบบรัฐจะเป็นงานศึกษาที่สำคัญในอนาคต

ทั้งหมดนี้คือประเด็นที่ทำให้ความสนใจส่วนตัวกับ “development economics” หรือ “empirical political economics” ได้ลดลงไป ทั้งสองสายความคิดทางเศรษฐศาสตร์ในระยะทศวรรษที่ผ่านมาได้วิ่งเข้าหาอ้อมกอดอันอบอุ่นแต่อันตรายของ empirics (ส่วนใหญ่อยู่ในรูปแบบของเศรษฐมิติ)

และที่ผมไม่อยากให้ความสนใจเท่าไหร่เลยก็คือ Randomised Controlled Trials (RCT) ทั้งๆ ที่เป็นหนึ่งในแนวทางวิจัยที่ทำให้ผมสนใจเรียนปริญญาโทด้วยซ้ำ แต่นี่ไม่ใช่หัวข้อเดียวกันเสียทีเดียว

อย่างที่ Branko ได้เขียนไว้ในบล็อกของเขา :

I would thus say that any serious work on inequality must reject the use of representative agent as a way to approach reality. I am very optimistic that this will happen because the representative agent itself was the product of two developments, both currently on the wane: an ideological desire, especially strong in the United States because of the McCarthy-like pressures to deny the existence of social classes, and the lack of heterogeneous data.

Marx for me (and hopefully for others to), Branko Milanovic’s “globalinequality” blog

ในกรณีของไทย เราต้องเลิกพูดถึงความเหลื่อมล้ำแบบใสสะอาด มันสะท้อนสภาพสังคมและประวัติศาสตร์ที่แสนสกปรกโสโครกและเปื้อนเลือด และถ้าหากเราตามหาต้นตอของปัญหาและวิธีแก้ไข ก็ต้องไม่กลัวที่จะเอามือไปแงะคราบเลือดปลอกกระสุนขึ้นมาศึกษา

แนะนำให้เข้าไปอ่านบล็อกของ Branko Milanovic ที่นี่ครับ



“เมื่อตอนคุณเกิด [ปี 2537] กรุงเทพมีวันที่อุณหภูมิร้อนเกิน 32 องศาประมาน 228 วัน”
“ปัจจุบัน กรุงเทพมีวันที่ร้อนอย่างนี้ 276 วัน โดยเฉลี่ย”

เพิ่มขึ้น 48 วัน หรือ เดือนครึ่งกับอีกนิดๆ (quick maf.)

“เมื่อถึงเวลาที่คุณอายุ 80 โมเดลคาดเดาว่ากรุงเทพจะมีวันทีร้อนเกิน 32 องศา 318 วัน (อย่างต่ำ 294 วัน และอย่างมาก 344 วัน)

เพิ่มขึ้นทั้งหมด จากปีที่เกิด 90 วัน (หรือประมาน 3 เดือน)

มีหวังได้เกษียณที่ปารีส ที่ระหว่างปีที่เกิดกับปีที่อายุแปดสิบ เพิ่มขึ้น 5 วันเท่านั้น เป็นร้อนมาก 8 วัน (สึส).

เพิ่มเติม: ดูจากในรูปแล้ว ประเทศที่น่าจะเจอผลกระทบของโลกร้อน (นับเป็นวันที่มีอากาศร้อนเกิน 32 องศา) ก็คือประเทศที่กำลังพัฒนาในปัจจุบัน อย่างมากก็ยกเว้น ประเทศแถบแอฟริกาเหนือกับลาตินอเมริกาใต้ๆ

อ่านเพิ่มเติมได้ในลิงค์ข้างล่าง งานวิจัยโดย Climate Impact Lab.